Albrandswaards Dagblad | Eerste marathon: Paar rondjes Kralingse Bos

Eerste marathon: Paar rondjes Kralingse Bos

mainImage

Zondag 7 april staan zo’n 17 duizend lopers er weer klaar voor: de 39e editie van de NN Marathon Rotterdam. Tijdens de eerste marathon in 1981 renden ongeveer 250 lopers zónder iPhone, Fitbits en duizenden toeschouwers door Rotterdam.

''Tijdens die allereerste marathon, op zaterdag 23 mei, was er geen zon. De regen viel met bakken uit de hemel'', vertelt Eric Brommert, racemanager van de NN Marathon. ''Vanaf de Coolsingel liepen de lopers een paar keer rond het Kralingse Bos en weer terug. Deze editie werd georganiseerd door de drie Rotterdamse atletiekverenigingen Metro, PAC en AVR. In 1985 werd het pas een écht stadsparcours. Men liep over de Willemsbrug naar Zuid, waar de meeste kilometers werden gelopen. Vanaf 1997 zorgde de Erasmusbrug voor deze verbinding.''

Standje ‘overleven’

''De race van 2007 vergeet ik nooit meer,'' zegt Brommert. ''Ik begeleidde de kopgroep vanaf de motor met een uitzonderlijke temperatuur van 27 graden. We hadden al snel door dat we de geschatte tijden konden verscheuren. Het werd standje ‘overleven’ en de renner die het beste tegen de hitte kon won.''

Laatste renner 
''Het mooie is dat elk jaar steeds meer mensen mee doen én dat het aantal vrouwelijk deelnemers blijft groeien. Bij de marathon van 2000 waren er van de zevenduizend finalisten maar duizend dames. Deze verhouding is nu bijna 50/50. Hardlopen is vandaag de dag steeds meer een beleving. Veel mensen willen één keer in hun leven die 42,195 kilometer lopen. Vroeger was hardlopen meer een passie en stonden de tijden veel meer centraal. Iedereen moest binnen 3 uur en 45 minuten binnen zijn. Nu komt de laatste renner binnen 5 uur en 30 minuten over de finish, en wordt hij opgewacht door de burgemeester en de winnaar.''

Toch zijn er in Rotterdam wel drie wereldrecords gelopen. In 1985 legde de Portugees Carlos Lopes met 2.07.12 als eerste de marathon binnen de twee uur en 8 minuten af. Een jaar later passeerde de Ethiopiër Belayneh Densamo na 2 uur, 6 minuten en 50 seconden de finish. De Kenianen Duncan Kibet en James Kwambai finishten in 2009 na een bloedstollende eindsprint in de beste tijd ooit in Rotterdam gelopen: 2.04.27.

Video: de eerste 10 jaar van de Rotterdamse marathon


Door: Gemeente Rotterdam